Hjem


Bridge

Bridge er et kortspill der man sammen med en partner spiller om å få flest mulig stikk. Det er to spillere på hvert av lagene, og det spilles med en kortstokk à 52 kort, altså uten jokere. Spillere på hvert lag sitter på motsatt side av hverandre, nord og sør mot vest og øst. Ved starten av hver runde, deles alle kort ut. Første del av spillet er ofte omtalt som en budrunde, og dreier seg om å by på hvor mange stikk hvert lag klarer å oppnå i løpet av runden. Det laget som byr flest stikk under budrunden får bestemme hvilken sort som er trumf den runden. 

Bridge
Bridge

Det er laget som byr høyest som starter spillet, og legger ut første kort. Neste spiller må legge ut samme sort, og det er det laget som legger kortet med høyest verdi som vinner stikket. I bridge har knekt en verdi på 11, dame en verdi på 12, konge en verdi på 13 og ess en verdi på 14. Når alle har lagt inn sine kort, telles antall stikk for hvert lag. Lagene får deretter tildelt poeng basert på faste regler.

Bridgens historie

Historien til bridge kan spores helt tilbake til tidlig 1500-tallet i England, da under navnet whist. Det har sannsynligvis vært flere lignende spill under mange forskjellige navn tidligere, men etter at det tok navnet og regelsettet til whist, ble det raskt et av de mest populære kortspillene. Det var imidlertid ikke før i 1742 at den første boken om spillet ble publisert; Edmond Hoyles bok «Short Treatise on Whist». Denne boken ble raskt en bestselger og førte til at kortspillet ble enda mer populært.

Bridgens historie
Bridgens historie

Spillet vi i dag kaller bridge, løsrev seg fra whist da spillet «Biritch» ble skapt på 1800-tallet. Rundt overgangen til 1900-tallet utviklet Biritch seg til å ligne mer og mer på bridge som vi kjenner det i dag. Den første regelboken for biritch ble skrevet av en engelsk finansmann som jobbet i Konstantinopel i 1886. Denne boken beskrev at opprinnelsen til biritch stammer fra det russiske samfunnet i denne byen. En annen teori knyttet til opprinnelsen av bridge, er at den ble oppfunnet av britiske soldater under Krimkrigen. Spillet skal ha fått navnet sitt fra at soldatene måtte krysse en bro for å komme seg til en café, der de satt og spilte kortspill på kveldene. I 1904 ble auksjonsbridge introdusert, hvor man byr på antall stikk man tror man kan klare på en runde.

Det var ikke før i 1925 at kontraktsbridgen ble født. Dette skjedde bokstavelig talt over natten på en dampbåt som var på vei til å krysse Panamakanalen. På båten satt Harold S. Vanderbilt og spilte auksjonsbridge sammen med tre venner. En ung dame begynte å kritisere spillets regler, og mente det burde gis mer poeng hvis kortene man blir tildelt var dårligere. Vanderbilt var ikke uenig i disse kommentarene, og satte seg ned denne natten for å utforme reglene og regnskapet for kontraktsbridge. Med unntak i poengsummen Vanderbilt oppga for «grand», har disse poengreglene fått stå uberørt siden 1925. Det er dermed dette regelsettet alle moderne bridgespill baserer seg på. Dette er meget imponerende når man tenker på at denne herremannen satte opp dette over natten på en båtreise. Regelsettet og regnskapet for kontraktsbridge ble introdusert i New York kort tid etter, og ble en umiddelbar suksess.

Med den nyfangede suksessen og ikke minst et vel etablert regelverk, var det bare spørsmål om tid før noen klarte å utnytte dette. Ely Culbertson hadde en svært god forståelse for markedsføring og fikk virkelig øynene opp for hva som kunne skapes rundt bridge. I desember 1931 brukte han alle virkemidler til hans disposisjon, og skapte stor publisitet rundt det han kalte «Århundrets match». Denne bridgeturneringen som ble avholdt i New York var på alles lepper, og ble omtalt i aviser over hele verden. I Norge ble turneringen omtalt i flere artikler i «Tidens Tegn», som fra før hadde regelmessige artikler om bridge flere ganger i uken.

Norsk Bridgeforbund blir stiftet

I Norge hadde auksjonsbridge vært et meget populært kortspill i mange år før turneringen i New York var på alles lepper. Det var allerede etablert flere klubber i Norge for bridge, men denne amerikanske turneringen satte fart på etableringen av Norsk Bridgeforbund. Bare noen få uker etter at turneringen fant sted, dannet en ingeniør ved navn Wilhelm Nickelsen det første bridgeforbundet i Norge. Noen få dager etter ble det andre bridgeforbundet stiftet av kaptein Johannes Brun, med rektor Anton Midsem fra Ålesund som president. Disse to forbundene ble senere slått sammen til ett forbund, og er i dag kjent som Norsk Bridgeforbund.

Norsk Bridgeforbund
Norsk Bridgeforbund

Anton Midsem ble den første presidenten i Norsk Bridgeforbund, og han var selv en meget habil bridgespiller. Allerede i 1931 deltok han i den internasjonale bridgeturneringen «The Bridge World» og vant. I etterkant av turneringen ble han intervjuet av Sunnmørsposten hvor han uttalte at; «den ideelle bridgespiller blir en god samfunnsborger». Midsem er ikke alene om å ha bemerket seg i internasjonal bridgesammenheng. Norge stilte med eget landslag i samme turnering, og endte på en god tredjeplass. Året etter ble turneringen «World Bridge Olympics» arrangert for første gang, med 16 lag fra hele verden. Norge vant denne turneringen for første gang i 1932.

Bridgeturneringer i Norge

Hvert år arrangerer Norsk Bridgeforbund en festival kalt Norsk Bridgefestival. Festivalen ble første gang arrangert i Skien i 2000, og under denne festivalen avvikles de aller fleste norgesmesterskapene innen bridge. I tillegg til åtte norgesmesterskap, arrangeres det også ulike andre turneringer under festivalen.

Det arrangeres også andre store bridgeturneringer rundt omkring i Norge. Den største av disse, utenom NM, er Bergen Akademiske bridgeklubbs storturnering, tidligere kalt Bergen Storturnering. Her kjemper flere av Norges og Europas beste bridgespillere om de gjeveste titlene hvert eneste år. Bergen Akademiske BK arrangerer også klubbmesterskap hver høst, og markerer selvsagt bridgens dag den 3. september.